与苹果签下排他搜索协议,Google涉嫌垄断被起诉
2020-10-22 07:46:26
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来源:老冀说科技 

在FAAAM(Facebook、Apple、Amazon、Google母公司Alphabet、Microsoft )五大科技巨头占据美国人工作和生活方方面面的今天,反垄断的大锤也悄然举起。

美国东部时间10月20日,美国司法部在位于华盛顿的哥伦比亚特区联邦法院提起了一项反垄断诉讼,指控Google使用反竞争策略保护其主要搜索引擎和相关广告业务的垄断地位,非法扼杀潜在竞争。这也是继1998年微软被诉反垄断之后,美国最大的一起反垄断诉讼。

这也许只是一个开始。美国东部时间10月9日,美国众议院司法委员会发布了一份长达449页的报告,详细记录了过去16个月对苹果、亚马逊、谷歌和Facebook的垄断调查,发现了他们都有着利用“致命收购”打压对手、收取过高费用和迫使小企业签订“压迫合约”的垄断行为。该报告还提出了一些反垄断建议,包括迫使科技公司分拆,实施业务重组等。

因此,不排除美国司法部先拿Google来“打样”,如果诉讼顺利的话,接下来还会拿FAAAM的其他几大科技巨头开刀。

美国众议院司法委员会的报告发现,Google通过数据盗用和自家优先两种办法来巩固自己的优势:一方面,Google通过从未经许可的第三方获取信息来改善搜索结果,从而维持其搜索垄断地位。另一方面,Google对搜索结果做了干预和调整,以给自己的服务提供优势,并使竞争对手的产品处于不利地位。

而在美国司法部提起的诉讼中,又列举了Google更多的垄断“罪证”:Google动用其平台广告业务产生的数以十亿美元计的资金,向手机制造商、运营商和浏览器(比如苹果公司的Safari)支付费用,以维持谷歌作为预置默认搜索引擎的地位。美国司法部表示,由此谷歌在数以亿计的美国设备上占据了搜索市场的主导地位,几乎没有给竞争对手留下任何机会。

大家都知道,目前全球智能手机的操作系统只有两家,一家是苹果主导的iOS,另一家是Google主导的Android。根据第三方调研机构IDC的数据,2019年全球智能手机操作系统市场上,iOS的市场份额是13.9%,Android则为86.1%,两者加起来就是100%,完全垄断了市场。

不过,在广告价值最高的欧美市场,由于iPhone的市场份额更高,iOS几乎能够与Android旗鼓相当。另一家第三方调研机构CIRP发布的2020年第一季度的数据显示,iOS在美国的市场份额为44%,Android则为56%。

在Android手机上,Google当然是“我的地盘我做主”,会强制手机厂商安装GMS(Google移动服务)的全家桶,并将Google搜索服务内置到手机的浏览器、语音助手等所有用得着的领域。过去这些年,依靠移动搜索,Google赚得盘满钵满。最新发布的Google季报显示,今年第二季度,搜索及其他业务的营收高达213.19亿美元,其中大部分都来自于移动搜索。

在iPhone上面,Google当然无法再做主了,于是使出了另一招,那就是花高价垄断搜索入口。

大家都知道,iPhone上默认的是苹果自己的Safari浏览器,于是Google花了大价钱,让苹果将Safari的默认搜索引擎设置成Google搜索。由此,iPhone用户同样也为Google带来了源源不断的移动搜索流量,当然,还有源源不断的广告收入。

美国司法部的诉讼文件中透露,苹果公司首席执行官库克(Tim Cook)和Google首席执行官皮查伊(Sundar Pichai)曾经在2018年会面,讨论两家公司如何合作推动搜索收入增长。这次见面之后,一名苹果公司高管和一名谷歌高管接着跟进了此事,并发表了一些鼓舞人心的话:“我们希望两家公司能像一家公司那样工作。”

两家公司达成的交易规模有多大呢?比外界想象的还要大。美国司法部的诉讼文件预计,每年的交易规模,相当于苹果年利润的15%-20%。这也意味着,谷歌每年要向苹果支付高达110亿美元,以换取iPhone手机上默认搜索引擎的地位。

诉讼文件还估计,苹果带来的搜索量,竟然占到了Google搜索量的一半。当然,这其实也很好理解,因为苹果用户的活跃度更高,对搜索的使用频度也远远高于Android用户。

这哥俩一合谋,可谓各取所需:苹果是什么都不用干,坐地收钱;Google虽然花了大价钱,但是通过广告赚回来的要多得多,并且将友商挤到了角落里。诉讼文件援引公开数据称,在移动搜索市场上,Google的市场份额高达88%,而微软旗下的Bing却只有7%。

不过,这样一种竞争手段,显然涉嫌违反美国的《谢尔曼反垄断法》了,司法部在此时出手,可谓正当其时。

不过,Google显然并不是省油的灯,必然会竭尽全力为自己辩护。前不久,谷歌首席法务官沃克(Kent Walker)在一篇博文中表示,这起诉讼对消费者毫无益处,反而会人为帮助低质量的搜索选项,抬高手机价格,让人们更难获取想要的搜索服务。沃克还表示,与苹果的合作与许多公司历来用于分销软件的协议并没有什么不同。

正如当年美国司法部和微软的官司一样,这场诉讼必然也会是旷日持久。如果美国司法部能够打赢,Google将面临被拆分的结局。不过,更大的可能还是跟当年微软的官司一样,双方达成和解,Google做出一些小的让步,或者花钱消灾,把这件事平了。

当然,还有一种可能,就是大选之后,对科技公司更为友善的Biden上台,司法部直接撤诉了事。

由此可见,如今美国几大科技巨头已经像当年的银行巨头和石油巨头一样,大到不能倒了。

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